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La Playa

Estos días, después de pasar de sufrir un calor insoportable (más de 30º y con humedad) a una faringitis causada, probablemente por el aire acondicionado, me puse a pensar que seguramente la influencia de la temperatura en la productividad está muy estudiada. Parece de sentido común. Y claro, lo está. Hay dos conclusiones claras:

  • Hay unos criterios ideales (22/23º C y 50% humedad). Fuera de esos rangos afecta el rendimiento
  • Depende de la persona y su contexto

Dos Estudios

El estudio más citado es uno antiguo, de hace más de 10 años. Es de Alan Hedge de la Universidad de Cornell (presentación resumida 1,1MB en inglés) y lo presentó en un congreso en el 2004. Es un estudio tomando datos de personas en 9 computadores durante 16 días[1]. Vio que (Study links ...)

  • Si hace frío, nos va peor[2]. Pasar de 20 a 25º hacía que escribieran más rápido y cometieran menos errores
  • El ahorro podría ser de unos 2 USD/h

Otro estudio (Effects of Infoor Temperature in ... pdf 626 KB) del año 2006 recoge datos de varios estudios y muestra una gráfica con la relación entre temperatura y productividad:

  • El pico de productidad (100%) está en los 22 o 23º
  • Una variación de 1º implica una bajada de rendimiento de (más o menos) 1%
  • Y el cálculo de costes a mí me sale la mitad (1 USD/h)[3]

Pero vamos, que la idea es la misma: hay unas condiciones ideales y si te sales, tu rendimiento bajará

Pero depende

Lo que no es tan fácil definir son esas condiciones ideales. La influencia en el rendimiento no es igual para todos y depende mucho de:

  • El tipo de trabajo. En estos casos las tareas analizadas son muy básicas (poca carga cognitiva), depende mucho de la tarea concreta (la productividad nunca es lineal)
  • El contexto. No es lo mismo en invierno que en verano, o vistiendo formal o informal
  • La persona. Es decir, el esfuerzo que tenemos que hacer para mantener nuestro equilibrio térmico

Por eso en una oficina el ambiente nunca está a gusto de todos. ¿Y cual sería un criterio? Ah! Pues equilibrar la temperatura interna (personal) de la externa (común). Nuestro cuerpo a lo que es (muy) sensible  es a los cambios de temperatura porque, si los hay, gasta energía en recuperar el equilibrio. Un equilibrio entre:

  • El esfuerzo (índice metabólico[5]) que necesita tu cuerpo para mantener TU nivel de comfort (confort higrotérmico)
  • y el coste necesario para tenerlo (sistemas externos y el diseño del espacio)

Porque al final existe un coste (en gasto energético y medioambiental) para mantener ese equilibrio. Por eso las recomendaciones siempre son rangos, por ejemplo en España [4]:

  • Temperatura entre 21º C (invierno) y 26 (verano). Ideal 23º
  • Humedad entre 30 y 70%. Ideal 50%

Y hay más factores

Y aunque yo buscaba la relación con la temperatura, vi que hay más factores ambientales que se consideran:

  • Iluminación. ¿Mucho brillo? ¿Muy oscuro?
  • Ruido. ¿Demasiado ruido?
  • Calidad del Aire. ¿Está ventilado? ¿Se renueva el aire?
  • Vibración. ¿Se mueve mi silla? ¿Hay vibraciones, golpes?
  • Control. ¿Puedo controlar mi espacio? ¿Mi lugar de trabajo?

Y el efecto es importante. También parece de sentido común. Resulta que nuestra productividad no sólo se resiente si hace mucho calor o mucho frío sino también:

  • Si hace mucho ruido (más de 40dB)
  • Si no se ventila (nivel de CO2)
  • Si tenemos poca privacidad (demasiadas interrupciones)
  • Si no tenemos control sobre el espacio [6]

Lo que sí parece es que todo lleva a defender los despachos privados frente a espacios comunes (donde no siempre se está a gusto). Es una de mis razones para teletrabajar. Y también que lo siguiente que voy a hacer es comprar un termómetro y un higrómetro para mi despacho.


Notas

[1]. En realidad esto es del año 2004 y són sólo 9 equipos (con sensores automáticos). Tampoco son tantos datos y era un trabajo muy concreto (administrativo en una oficina de seguros). Harían falta muchos más datos.

[2]. Midió errores de mecanografiado. En la actualidad una tarea es mucho más compleja y no es tan fácil de medir, pero es una buena aproximación

[3]. Suponiendo un precio/hora estándar español de 18 EUR/h y que 5º (de 22 a 27, p.ej) de diferencia implica un -5% pues sería 1 EUR/h

[4]. Una buena referencia es el real decreto español sobre instalaciones térmicos en edificios (pdf Real Decreto 1826/2009). Estas recomendaciones en realidad vienen dentre de un plan de sostenibilidad energética.

[5]. Nuestro índice metabólico (calor que intercambiamos con el entorno) depende de nuestro nivel de actividad, edad, sexo y estado sicológico

[6]. Se refiere a que lo que ocurre (por ejemplo una vibración o que se mueve o cambiar de sitio una mesa) dependa realmente de nosotros. Buscamos tener el control sobre nuestro espacio (es una necesidad primaria)

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