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Tres manos, un ser humano
Un microcrédito es un préstamo de baja cantidad. Baja cantidad son, p.ej., menos de 100 EUR. De hecho el primero que se dio fueron 27 USD, por eso se llama micro. La ONU declaró el 2005 como Año del Microcrédito por ser un instrumento para aliviar la pobreza. La referencia en microcréditos es el Banco Grameen fundado por Muhammad Yunus. No sólo es una iniciativa muy interesante, sino que sus informes de impacto son impresionantes. Por ejemplo en el 2010:
  • Préstamos por unos 8.000 M USD (¿habré entendido bien?)
  • Activos por casi 2.000 M
  • 22 mil empleados y casi 9 millones de usuarios
La verdad es que para esto, sí merecería la pena gastar en ayuda al desarrollo. Por eso le dieron el Nobel de la Paz 2006 [1] (al banco y a su fundador). Está basado en un concepto de desarrollo rural que no es asistencialista. Yo creo que es un buen ejemplo de un desarrollo que merece la pena. Puedes leer una entrevista a Yunus [2]. Muy interesante y recomendable leerla. En la actualidad las microfinanzas son un negocio importante (unos 25.000 millones USD e intereses del 30%) y no necesariamente ligado al concepto de desarrollo que existía detrás del concepto inicial. Pero bueno, eso es otro cantar. Las principales críticas a los microcréditos (en inglés) son:
  • No siempre generan trabajo estable
  • No apoyan a las pequeñas/medianas empresas
  • Los préstamos a veces se utilizan en otras cosas
Creo que son acertadas en parte, pero el objetivo de los microcréditos es otro: se centran en la persona con escasos recursos y sin alternativas. Lo que me interesa ahora es animarte a invertir en gente o al menos, es lo que voy a hacer yo. Existe un servicio web llamado Kiva.org que pone en contacto inversores (yo) con emprendedores (él [3]) y permite, de forma sencilla: Hay algunos inconvenientes que le veo al sistema y que todavía no he contrastado:
  • Se difumina un poco el concepto original (desarrollo rural y comunitario)
  • ¿Quien se lleva los intereses? El intermediario financiero (pero no sustenta a Kiva.org)
  • ¿Cómo mido el éxito del proyecto? Esto es uno de los problemas de la ayuda al desarrollo
  • ¿Cómo se financia Kiva.org? Se puede donar, pero yo creo que son los intermediarios financieros quienes lo tendrían que financiar
De todas formas, creo que es una buena alternativa de inversión para aliviar la pobreza. Si eres cooperante y te devolvieron impuestos, es una de mis recomendaciones. Yo voy a gestionar una cartera de créditos a ver qué tal.

Hay otras características extras de Kiva que son interesantes:

  • Se pueden formar equipos (varios usuarios juntos). Por ejemplo el Team Obama: 45.000 préstamos, 4.000 y pico miembros y más de 1 millón de USD en préstamos
  • Puedes hacer regalos. Es decir te regalo 50 USD para que tú los inviertas en lo que quieras
El único problema que le veo (de momento) es que está en inglés pero te invito a invertir en gente.
Notas:

[1]. Esto antes sería una pasada pero claro viendo los del 1994 o el 2007 pues en fin.

[2]. En realidad yo no creo que con dinero se termine la pobreza. Lo que sí se puede hacer es dar muchas más oportunidades, pero eliminar la pobreza es más complejo y depende de muchas cosas. Escuché decir lo mismo a Helder Cámara en 1989, ya se murió (este sí era santo de verdad) y seguimos en lo mismo (o peor). De todas formas, ¿te imaginas invertir 50 mil millones en este banco y no en otros?

[3]. ¿Él o ella? ¿Compañeros o Compañeras? ¿Todos o Todas? Un poco rollo esto del género

[4]. Se paga utilizando paypal (un medio de pago por Internet). Si vas a hacer varios pagos es mejor añadirlos al carrito y luego pagar, no hacerlo uno a uno

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